どこのプロバイダーのホームページ等でも回線についての説明では「速度」や「スピード」と表現しています。
体感的には速さで感じますが、実際の表現方法は正式には正しいと言えません。ここではインターネットの回線速度について正しくご理解していただきたいと思います。

回線速度の実態はデータを運ぶ量のこと

データ転送する単位は「bps(ビットパーセコンド)」です。これは一秒間あたりに何ビットのデータ量を運べるかというものです。そして実は「速度」でなく「帯域」と言われるもので、いわゆる回線の太さをイメージされると良いかと思います。

下の図をご覧ください。帯域の説明を分かりやすくするために道路に例えます。

 

 

「データ」という荷物を運ぶのに5台のトラックが必要とすると、一車線の場合5台のトラックが縦列(数珠繋ぎ)に運ばざるをえません。それに対し五車線道路だと並列に走ることが可能です。同じ速度で走っても結果的には一車線の場合Aのトラックが出発してもEのトラックが到達点に到着するまで時間がかかることがわかります。

そして回線(ネットワーク)は双方向のため、道路に例えるならば対向車がくるとイメージしてください。狭い道で車がすれ違うのは大変ですが、車線が広いとスムーズにすれ違うことが可能です。

よってインターネットを行う場合、単にメッセージを送るような少ないデータしかやり取りしないのであれば、光回線、ADSL、ポケットWiFiに差はないことになります。それよりも回線の混雑状況が重要なポイントになるのです。

では光回線のインターネットでは最近1Gbps一般的ですが、本当にこのような情報量のデータを伝達できると思いますか?

 

 

回線速度の実態はカタログ値でわからない

プロバイダーのホームページでよく見かける文言として「最大1Gbpsの高速インターネットサービス」等です。では実際にどの程度の速度がでるのでしょうか。

実は家庭用(個人用)のインターネット回線は多くの人が一つの回線を共用で利用しています。そして上記ような「1Gbps」というのは、ベストエフォートと言われるものです。このベストエフォートというのは、最も通信状態が良好な時の通信品質のことを言い、通信速度(帯域)を保証しているものではありません。要はこの回線を一人で利用するのであればこの速度はでるかもしれませんが、実際その10分の1の100Mbps未満まで低下することも決して珍しくありません。

インターネットの速度は人それぞれの利用環境(混雑状況と通信設備、PC性能等)によって大きく異なります。またそれを契約前に確認することもできません。

ただ実際の速度は100Mbpsもあればインターネット利用はとても快適で十分です。これから契約される方で固定の場合は光回線にすると良いと思います。また契約される際、電気屋等でWiFiルーターやHUBを購入される方がいると思いますが、通信性能(帯域)はできるだけ大きいものを選ぶことをお勧めします。

今ご自身で使っているインターネット回線の速度がどの程度出ているか知りたければ、Google等の検索窓で「帯域測定」と入力することで、無料で簡単に測定できるサイトをいくつか探すことができ測定可能です。

 

余談ですが・・・

大手企業で利用しているインターネット回線は、帯域保証している業務用を利用しているところが多いです。仕事で使うことでとても安定しており、家庭用ではよくある通信遮断みたいなことは本当にまれです。但しその回線を契約するには軽く100倍以上の価格です。

 

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